2006年11月03日

お葬式

昨日とはうって変わってきれいに晴れた文化の日の朝、ちょびすけのお葬式に行ってきました。場所は江戸川区にある廣済寺というお寺に付属の動物斎場です。

途中、弟とお袋、それによく遊びに来てちょびすけをモフモフしてくれた友達をピックアップして向かいました。普段はにぎやかを通り越して騒がしい家族や友達ですが、この日は誰もがじっと静かに車に乗っていました。

お寺の寺務所で名前を告げると、特にこれといった手続きもなく「こちらへどうぞ」と火葬場のほうに案内されました。火葬炉の台車の上にちょびすけを横たえ、ちょびすけの好きだったジャーキーやお気に入りのぬいぐるみ、そしてお袋の買ってきた花を周りにおいて、用意されていた焼香台で順番に焼香しました。

↓ちょびすけと最期のお別れ。
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ひととおりお別れがすむと係の人が台車を火葬炉の中に入れました。操作盤のボタンを押すと、自動で火葬炉の扉が閉まり、音もなく火葬が始まりました。「一時間ほどで済みますので」といわれ、寺務所の待合室のほうに案内されました。

ペットの斎場らしく、寺ではボンというレトリーバーとトロという猫が飼われていました。(寺の案内看板に犬猫のイラストと名前が書いてあった。)

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煙草を吸ったり、トロ、ボンをモフモフしたりしながら、待つこと小一時間。猫がトボトボと歩いていくのを追って再び火葬場のほうへ行ってみると、すでに火葬は終わっており、曳きだされた台車の上でちょびすけが骨だけになっていました。ちゃんと骨壷が用意されており、みなで順番に骨上げを行いました。係りの人が「ワンちゃん、ご病気でしたか?」と問うので聞いてみると、体の割りに残った骨がずいぶん少ないとのこと。やっぱり骨が弱っていたんだなあ…と、また悲しくなりました。

↓お骨になったちょびすけ…。。。。
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寺務所に戻り料金を払い、骨壷を抱えてみなで斎場を後にしました。ちょびすけは柴犬としてはかなり重く、何年か前、ちょびすけを抱こうとしてぎっくり腰になってしまったこともあるぐらいですが、今のちょびすけはとても軽く小さくおとなーしく、静かに骨壷の中に納まっていました。

帰宅してからどこにちょびすけを置こうかと少し迷った挙句、神社札を祭ってある横に安置して水とチーズを替えてやりました。昨晩今にもむっくり起きだしそうに横たわっていたちょびすけを見ていたときは、まだ死んでしまったことが気持ちの上では完全に実感としてつかめなかった飼い主ですが、骨壷に納まって骨になったちょびすけを見て、初めて「ああ、ほんとにちょびすけは逝ってしまったんだなあ…」ということが実感できたような気がします。
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もちろんまだまだ悲しいことには変わりませんが、あの世でゆっくり休んで幸せに暮らしておくれと手を合わせると、へんな言い方ですが、少しほっとした気分になれました。きちんと見送ることができたという安心感と申しましょうか…。

皆さんコメントくださったとおり、きっとちょびすけ、虹の橋のたもとで、ワフワフいっていることでしょう。

ふと思ったのですが、虹の橋=レインボーブリッジですよねえ、、、。。今のうちからはレインボーブリッジがよく見えます。ちょびすけのお骨もよく橋が見える場所においてあります。
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きっとどこかでちょびすけも飼い主のこと見ていると信じています。
posted by ちょびすけ at 21:26 | Comment(9) | TrackBack(0) | 画像日記

昔の写真6

家に来た頃〜1997年ぐらいまで
これから焼き場に行ってきます。

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昔の写真5

2001年〜2002年ごろ

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